Prof Keith Cummings

Foreword by Charles R. Hajdamach

As a glass artist, educationalist and author Prof Keith Cummings is a legend in his own lifetime. In 2008 Keith was honoured with the first major retrospective exhibition of his work in Britain at Bilston Craft Gallery in the West Midlands as part of the International Festival of Glass in Stourbridge. Entitled ‘Glass Routes; Wolverhampton to China’ the exhibition examined the impact and influence of Keith’s position as Professor of Glass Studies in the School of Art and Design at the University of Wolverhampton and his central role in the history of glass education in Great Britain. 

The exhibition also included a large representation of his work with glass and metal sculptures, and drawings and paintings placed into context alongside examples of works from staff, students and colleagues with whom he has engaged in an international dialogue about the history, techniques and the evolution of contemporary glass for over thirty years. In 2007 the publication of Keith’s seminal book ‘The Techniques of Kiln-formed Glass’ in a Chinese edition marked his impact on the next generation of glass artists practicing today in China, and the effect of the University of Wolverhampton glass programme upon newly established university programmes in studio glass in Shanghai and Beijing.

Keith’s staggering influence on successive generations of glassmakers dates back to the 1970s and the start of the studio glass movement in this country. In the wake of the 1976 Hot Glass Conference held in London, the end of the 1970s witnessed a period of technical discoveries which were to span the 1980s and resulted in glass losing its dependence on the blown vessel and becoming a sculptural medium. In 1980 Keith, who had been teaching at Stourbridge since 1967, published his work ‘The Technique of Glass Forming’ which quickly became the bible for the new breed of glass sculptors. The book ranks alongside Antonio Neri’s ‘The Art of Glass’ from 1611 in Florence, and Apsley Pellatt’s ‘Curiosities of Glassmaking’ from 1849 in London, as a landmark in the dissemination of glassmaking knowledge.

Having seen at first hand examples of cast glass from European and Swedish artists at the 1976 conference and heard Keith’s lectures at the Kiln Formed Glass Symposium in 1980, many artists took up the methods of casting glass as enthusiastically as others had taken up blowing a decade earlier. Keith had assiduously refused to be seduced by blown glass and advocated the use of glass-forming methods which looked back to Mesopotamian, Egyptian and Roman techniques. With his first hand study of ancient glasses to work out their methods of manufacture by a reverse logic, he also radically altered the views of notable archaeologists, who until then had held their own rather egocentric views of how ancient glass had been made.

Those ancient glass influences have been paramount in his work from the beginning but gradually other influences and other materials including metals have resulted in a body of work in which he has led the rest by example. No self-respecting glass collection, either private or public around the world, is without one of his masterpiece creations.

At the start of the 21st century he is universally acknowledged as one of the most original glass artists working on the international stage. If England operated the same system as America, of awarding ‘national treasure’ status to living artists, Keith would be the first British contemporary glass artist to be honoured with that much-deserved accolade.

Charles R. Hajdamach

Artist's Statement

I have been working with glass for almost fifty years, but of course both I and the material have changed during this time. The Zen philosopher states that it is impossible to stand on the bank of the same river twice as both observer and river will be different, and any attempt by me to make sense of my long relationship with glass must reflect this.

Starting as a Fine Artist I was drawn to glass through an interest in watercolour, which continues to this day, and a perceived similarity between my work in this medium and that of stained glass. Courses which included any aspect of glass were both rare and limited in the late 1950`s, and I was lucky enough to be able to study Fine art at an institution, Durham University, that combined a fairly radical approach to Painting and Sculpture, with tutors like Victor Pasmore and Richard Hamilton, and, amazingly, a stained glass facility. This allowed me to pursue an interest in experiment and construction using, and extending stained glass techniques. This included fusing coloured glass pieces together in a kiln, an experience that caused my life-long involvement with kiln-forming.

On graduation I worked for some time at Whitefriars Glass Company in London, developing fused glass architectural panels for use in a variety of situations. From these beginnings I have, through my long association with the glass course at Stourbridge and Wolverhampton been able to contribute and benefit from the growth of the studio glass movement, and particularly with the development of kiln-forming.

Despite my love of glass I feel passionately that it is a material (albeit a very special one ) and does not benefit from being treated as a discrete subject. As a practitioner I have always sought to generate and develop my ideas and formal language through drawing and painting before moving to their interpretation in and through glass and its processes. This does not mean that my pieces are simply realisations of pre-ordained drawings, far from it. Not only do drawings sometimes take years to have their influence on my glass, but the multi-staged process of kiln-forming, by which the object finally emerges, suggests and contributes to the end product

My influences are, like my works an eclectic mix, drawn from a fascination with arms and armour, ancient machines, natural form, and landscape. Increasingly I find that I am returning to the latter, bringing me back to where I began.

Keith Cummings

كيث كامينجز

لقد عملت مع الزجاج لاكثر من 50 عاما ولكن بالطبع كل من شخصى والمادة المستخدمة ” الزجاج” تغيرت خلال هذة الايام . قال فيلسوف الزن انك لا تسطيع ان تكون على ضفتى النهر فى نفس الوقت حيث ان الشخص والنهر شيئان مختلفان. ان اى محاولة من ناحيتى لعمل معنى لعلاقتى الطويلة مع الزجاج لابدمن ان تعكس ذلك. مع بدايتى كفنان فقد انجذبت الى الزجاج من خلال اهتمامى بالالوان المائية التى لا تزال مستخدمة حتى يومنا هذا وينظر الى التشابة بين اعمالى باستخدام هذا الوسيط وبين الزجاج الملون. حيث انة من الثابت ان الدورات التى تشتمل على اى جانب من جوانب عمل الزجاج كانت نادرة ومحددة فى اواخر الخمسينات. ولقد كنت محظوظا بما فية الكفاية لامكانية دراسة الفنون الجميلة فى جامعة درهام التى تجمع بين مناهج الرسم والنحت مع معلمين مثل فكيتوريا باسمور- ريتشارد هاميلتون. هذا سمح لى بالتجربة والمتابعة وتوسيع نطاق تقنيات الزجاج الملون. وهذا يشمل دمج قطع الزجاج معا فى الفرن وهذة الخبرة مكنتنى من المشاركة الطويلة فى تشككيل الافران . وبعد الافران عملت لفترة من الوقت فى شركة وايت فريس للزجاج فى لندن والذى يطور الواح زجاجية معمارية مدمجة والتى تستخدم فى مواقف عديدة. من هذة البدايات ومن خلال تعاملى الطويلة مع الزجاج فى مدينة ستاربريدج وولفرهامبتون تمكنت من المساهمةوالاستفادة من نموحركة ومشاغل الزجاج زبخاصة تطور افران الزجاج وتشكيلها وعلى الرغم من حبى للزجاج فاننى اشعر بانفعال بانها مادة ( وان كانت مادة خامة جدا) فانها لا تستفيد من معالجتها كموضوع منفصل. من خلال عملى كممارس فاننى كنت اسعى دائما دائما لايجاد وتطوير افكارى وتطور ولغة رسمية من خلال الرسم والتلوين قبل الذهاب الى تفسير هامة  من خلال الزجاج وعملية صناعتة هذا لا يعنى ان قطعتى ببساطة تدرك كرسوم قضاء وقدر. على العكس من ذلكليست الرسومات فقط تاخد سنوات لتوثر على اعمالى الزجاجية. ولكن مراحل وعمليات تشكيل الافران المتعددة هى التى تظهر للوجود وتساهم فية كمنتج نهائى.  تاثيراتى مثل عملى هى مزيج من انتقائى مستمد من سحر مع الازرع والدروع الالات القديمة والاشكال والمناظر الطبيعية اجدنى ارجع وبغزارة للاخيرة التى ترجعنى من حيث بدات .    كيث كامينجز مايو 2008


Keith Cummings

作为一位玻璃艺术家,教育家和作家,Keith Cummings在他有生之年就已是一个传奇。2008年,作为斯图尔布里奇国际玻璃节的一部分,Keith有幸在西米德兰德省的比尔斯顿工艺美使馆举办他作品的第一个重要回顾展。以“玻璃之路:从伍尔福汉普顿到中国”为题,展览详尽的体现了Keith作为伍尔福汉普顿大学艺术设计学院教授的重大影响,以及他在英国玻璃教育历史上所扮演的最为重要的角色。展览还大量展现了他包含玻璃和金属雕塑的作品,以及他在工作人员,学生和同事作品边上的文本里添入的绘图和绘画。通过和他们的交流,他参与了这个关于历史,科技和近三十年当代玻璃发展的国际对话。2007年,Keith《窑制玻璃技术》系列丛书中文版的出版标志着他对中国今天活跃着的新一代玻璃艺术家将产生巨大影响,并且伍尔福汉普顿大学的玻璃项目也对北京和上海的大学新成立的工作室玻璃教学计划发挥了效应。






Charles R. Hajdamach



Художник-стеклодел, педагог и писатель Кит Каммингс стал легендой своего времени. В 2008 г. состоялась первая ретроспективная выставка его работ в Великобритании в галерее ремесел Bilston Craft Gallery в графстве Уэст-Мидлэндс в рамках Международного фестиваля стекла в Стаурбридже. На выставке, озаглавленной «Стеклянный путь: от Вулверхемптона до Китая», изучается влияние, оказанное Китом в должности профессора стеклоделия в школе искусства и дизайна университета города Вулверхемптон, и его центральная роль в истории обучения стеклоделию в Великобритании. На выставке также была широко представлены его стеклянные и металлические скульптуры, помещенные в контекст рисунки и картины, а также образцы работ его сотрудников, студентов и коллег, с которыми он более тридцати лет поддерживал международный диалог об истории, техниках обработки и развитии современного художественного стекла. В 2007 г. вышло китайское издание основополагающей книги Кита «Формование стекла в печи», ознаменовавшее его влияние на следующее поколение современных китайских стеклоделов, и воздействие программы обучения стеклоделию университета Вулверхемптона на только что созданные университетские программы в области художественного стекла в Шанхае и Пекине.


Поразительное влияние Кита на каждое новое поколение стеклоделов можно проследить с 1970 гг., когда начали возникать стеклодельческие мастерские-студии в Великобритании. После состоявшейся в 1976г в Лондоне конференции Hot Glass Conference, посвященной горячему стеклу, в конце семидесятых годов начался период технологических открытий, которые продолжались в восьмидесятые, и привели к тому, что представления о возможностях стекла вышли за рамки стеклодувного дела, и его стали рассматривать как материал для создания скульптур. В 1980 г. Кит, преподававший в Стаурбридже с 1967 г., опубликовал книгу «Техника формования стекла», которая быстро стала настольной книгой нового поколения скульпторов по стеклу. Как веха в распространении знаний о стеклоделии эта книга стоит в одном ряду с написанной в 1611 г. во Флоренции книгой «Искусство стекла» Антонио Нери, и работой Апслея Пеллата «Странности стеклоделия», вышедшей в Лондоне в 1849 г. Увидев своими глазами образцы изделий из литого стекла европейских и шведских художников и услышав лекции Кита на симпозиуме по формованию стекла в печи в 1980 г., многие художники с таким же энтузиазмом принялись работать с литым стеклом, как за десять лет до этого другие занялись стеклодувными приемами. Кит старательно избегал соблазнов выдувного стекла и выступал сторонником методов стеклоделия, которые уходят корнями к приемам, использовавшимся в Месопотамии, Египте и Риме. К тому же, проведя самостоятельное изучение античных стекол, чтобы методом обратной логики выяснить, как они изготавливались, он радикальным образом изменил представления видных археологов, которые до этого придерживались собственных, довольно субъективных взглядов на процессы производства античного стекла.


Этот интерес к античному стеклу оказал доминирующее влияние на его работу, но постепенно другие веяния и другие материалы, включая металлы, привели к созданию значительного количества работ, послуживших примером другим художникам. Ни одна уважающая себя коллекции художественного стекла в мире, будь она частной или общественной, не обходится без его шедевров. В начале 21 века он пользуется всеобщим признанием как один из самых оригинальных художников по стеклу мирового уровня. Если бы в Англии существовала такая же система, как в Америке, когда живущим художникам присваивается звание «национального достояния», Кит был бы первым из современных художников-стеклоделов, кто удостоился бы этой абсолютно заслуженной чести.


Чарльз Р. Хадждамач